Night Fever. Designing Club Culture 1960 – Today

Exhibition at Luigi Pecci’s Contemporary Art Center



Centro per l’arte contemporanea Luigi Pecci is delighted to present Night Fever. Designing Club Culture 1960 – Today, an exhibition produced by the Vitra Design Museum and ADAM – Brussels Design Museum that arrives at Pecci as the only Italian venue. The polyhedral and multidisciplinary project, with a specific focus on architecture and design, represents once again the attention of the Centro to the many languages of contemporaneity, and the more recent aim to investigate the non-conventional areas of knowledge to collect and deepen the testimonies of counter-culture.


The opening night, with free entrance from 6.00 pm, includes from 10.00 pm in the museum’s open-air theatre C2C Soundsystem: a selection by Club To Club, the famous festival of avant-pop and electronic music founded in 2002 in Turin which has become a point of reference in the international panorama of avant-garde music.


The opening of Night Fever is also an opportunity to visit the recently inaugurated exhibitions: Wiltshire Before Christ, a project by Aries, Jeremy Deller and David Sims (open until July 21, 2019) and Rirkrit Tiravanija. Tomorrow Is the Question (open until August 25, 2019), and to retrace the history of the first thirty years of Centro Pecci through The Museum Imagined - Timeline, an exhibition that tells the story of the protagonists of contemporary art through exhibitions, concerts, exhibitions, festivals, workshops and talks hosted by the museum in these past three decades.


Nightclubs are epicenters of contemporary culture. During the 21st century they questioned the prefix codes of collective leisure and allowed to experiment alternatives lifestyles. In nightclubs we see the most advanced design, graphic and fashion, lights, sound and special effects manifest as one to create a modern Gesamtkunstwerk.


Night Fever. Designing Club Culture 1960 – Today considers the history of clubbing, with examples ranging from Italian clubs of the 1960s, created by the protagonists of Radical Design, to the legendary Studio 54 created by Ian Schrager in New York (1977-80); from the Les Bains Douches by Philippe Starck in Paris (1978) to the more recent Double Club in London (2008), by the German artist Carsten Höller for Fondazione Prada. The exhibition features films, vintage photographs, posters, clothing and artworks, as well as a series of light and sound installation, which will take visitors on a fascinating journey through a world of glamour, subcultures and in search of the night that never ends.


The exhibition follows a chronological itinerary that begins in the 1960s, exploring the emergence of nightclubs as spaces where for the first time the act of dancing is transformed in a collective ritual officiated in a fantastic world of lights, sounds and colors. Electric Circus (1967), designed by architect Charles Forberg and renowned graphic designers Chermayeff & Geismar, was a beacon of New York subculture, which influenced many clubs in Europe thanks to its multidisciplinary approach, including Space Electronic (1969) in Florence. Designed by the collective Gruppo 9999, this was one of several nightclubs associated with Italy’s avant-garde Radical Architecture. The exhibition also features Piper in Turin (1966), designed by Giorgio Ceretti, Pietro Derossi and Riccardo Rosso as a multifunctional space with a modular interior suitable for concerts, happenings, experimental theatre, and dancing. Gruppo UFO’s Bamba Issa (1969), a beach club in Forte dei Marmi, was another highly histrionic venue, its themed interior completely overhauled for every summer of its three years of existence.


With the rise of disco in the 1970s, club culture gained a new momentum. Dance music developed into a genre of its own and the dance floor emerged as a stage for individual and collective performance, with fashion designers such as Halston and Stephen Burrows providing the perfect outfits to perform and shine. New York’s Studio 54 (1977), founded by Ian Schrager and Steve Rubell and designed by Scott Bromley and Ron Doud, soon became a celebrity favorite. Only two years later, the movie Saturday Night Fever marked the apex of Disco’s commercialization but the origins of disco music are not mainstream at all: born in clubs frequented by LGBTQ+, black and Latino communities, marginalized by the white and heterosexual majority, the disco scene developed in tandem with a huge social and political movement. With disco as its soundtrack, Paradise Garage (1979) was the first gay club to break racial and sexual discrimination rules, prompting counter-movements as the Disco Demolition Night in Chicago (1979), where a box of disco records was blown up in a Chicago baseball field, representing reactionary right-wing feelings characterized by homophobia and racism.


Around the same time, places in New York’s thriving nightlife like the Mudd Club (1978) and Area (1983) offered artists new spaces merging the club scene and arts and launched the careers of artists like Keith Haring and Jean-Michel Basquiat. In early 1980s London, meanwhile, clubs like Blitz and Taboo brought forth the New Romantic music and fashion movement, with wild child Vivienne Westwood a frequent guest at Michael and Gerlinde Costiff’s Kinky Gerlinky clubnight. But it was from Manchester where architect and designer Ben Kelly created the post-industrial cathedral of rave, The Haçienda (1982), that clubbing, through Acid House, conquered the UK. House and Techno were arguably the last great dance music movements to define a generation of clubs and ravers. They reached Berlin in the early 1990s just after the fall of the wall, when disused and derelict spaces became available for clubs like Tresor (1991); more than a decade later, the notorious Berghain (2004) was established in a former heating plant, demonstrating yet again how a vibrant club scene can flourish in the cracks of the urban fabric, on empty lots and in vacant buildings.


Developments have become ever more complex since the early 2000s. On the one hand, club culture is thriving and evolving as it is adopted by global brands and music festivals; on the other, many nightclubs have been pushed out of the city or survive merely as historical monuments and modern ruins of a hedonistic past. At the same time, a new generation of architects is addressing the nightclub typology. The architectural firm OMA, founded by Rem Koolhaas, has developed a proposal for a 21st-century Ministry of Sound II for London, while Detroit-based designers Akoaki have created a mobile DJ booth called The Mothership to promote their hometown’s rich club heritage.

Completing the chronological structure of the exhibition, a music and light installation created specially by exhibition designer Konstantin Grcic and lighting designer Matthias Singer offers visitors a silent disco bringing them within the dynamic history of club culture. Additionally, a display of record covers, ranging from Peter Saville’s designs for Factory Records to Grace Jones’s album cover Nightclubbing, underlines the significant relationships between music and design in club history since 1960 to today.

Represented artists, designers and architects (selection):

François Dallegret, Gruppo 9999, Halston, Keith Haring, Arata Isozaki, Grace Jones, Ben Kelly, Bernard Khoury, Mark Leckey, Miu Miu, OMA (Office for Metropolitan Architecture), Peter Saville, Studio65, Roger Tallon, Andy Warhol.

cms_14041/italfahne.jpgNight Fever. Designing Club Culture 1960 – Today

Mostra al Centro di Arte Contemporanea Luigi Pecci

Night Fever. Designing Club Culture 1960 – Today è una mostra prodotta dal Vitra Design Museum e ADAM – Brussels Design Museum che arriva al Pecci come unica sede italiana. Il progetto espositivo poliedrico e multidisciplinare, con un focus specifico su architettura e design, rappresenta ancora una volta l’attenzione del Centro per i molti linguaggi della contemporaneità, e la più recente volontà di indagare i luoghi non convenzionali del sapere per raccogliere e approfondire le testimonianze della contro-cultura.

La serata di opening, a ingresso gratuito dalle ore 18.00, proseguirà poi alle ore 22.00 nel teatro all’aperto del museo con il C2C Soundsystem, una selezione a cura di Club To Club, il celebre festival di musica avant-pop ed elettronica fondato nel 2002 a Torino e divenuto un punto di riferimento nel panorama internazionale della musica d’avanguardia.

Integra la mostra l’installazione della Smart Mobile Disco davanti all’entrata del museo, l’automobile due posti appositamente trasformata dal designer Konstantin Grcic in una discoteca su quattro ruote. La Smart verrà attivata nella giornata di opening da dj Molly, nome d’arte di Letizia Renzini, che farà ballare i visitatori sulle sue note musicali.

I locali notturni e le discoteche sono stati epicentri di cultura contemporanea. Nel corso del ventesimo secolo hanno messo in discussione i codici prestabiliti del divertimento e dello stare insieme e hanno permesso di sperimentare stili di vita alternativi. Al loro interno si incontrano le manifestazioni più d’avanguardia del design, della grafica e della moda, luci, suoni e effetti speciali per creare un moderno Gesamtkunstwerk.

Night Fever. Designing Club Culture 1960 – Today esamina la storia del clubbing, con esempi che vanno dai locali notturni italiani degli anni Sessanta creati dai membri del gruppo dei Radicali al leggendario Studio 54 di Ian Schrager a New York (1977-80); da Les Bains Douches di Philippe Starck a Parigi (1978) al più recente Double Club di Londra (2008), ideato dall’artista tedesco Carsten Höller per la Fondazione Prada. Con film, fotografie d’epoca, manifesti, abiti e opere d’arte, la mostra comprende anche una serie di installazioni luminose e sonore che accompagneranno il visitatore in un viaggio affascinante attraverso il mondo del glamour, delle sottoculture e della ricerca nella notte che non finisce mai.

La mostra segue un percorso cronologico che prende avvio con le discoteche degli anni Sessanta, che per la prima volta trasformano il ballo in un rito collettivo da officiare in un mondo fantastico fatto di luci, suoni e colori in cui immergersi. Vi sono i luoghi della subcultura newyorchese, quali l’Electric Circus (1967), (1967), progettato dall’architetto Charles Forberg e dal famoso studio Chermayeff & Geismar, che con il suo carattere multidisciplinare influenzò anche i club europei, tra cui lo Space Electronic a Firenze (1969) concepito dal collettivo Gruppo 9999, une delle discoteche nate dalla collaborazione con i protagonisti dell’Architettura Radicale italiana. Tra questi si annoverava anche il Piper (1966) di Torino, lo spazio multifunzionale concepito da Giorgio Ceretti, Pietro Derossi e Riccardo Rosso, che con i suoi mobili modulari non solo faceva ballare, ma si prestava ottimamente anche per concerti, happening e teatro sperimentale. Il Bamba Issa (1969), una discoteca toscana sulla spiaggia di Forte dei Marmi ideata dal Gruppo UFO, era essa stessa un teatro dell’arte: qui tutto l’interior fungeva da palcoscenico. Nei tre anni di esistenza, ogni estate veniva trasformata secondo un nuovo tema.

Negli anni Settanta, con l’ascesa della disco music la cultura dei club ebbe nuovo impulso. Il dancefloor offriva un palcoscenico per performance individuali e collettive, creatori di moda come Stephen Burrows o Halston fornivano gli abiti giusti per uno stile sfavillante. Lo Studio 54, aperto a New York da Ian Schrager e Steve Rubell nel 1977 e con gli arredi firmati dall’architetto Scott Romley e dal designer d’interni Ron Doud, divenne un luogo d’incontro molto amato dagli idoli del culto delle celebrità, allora ai primordi. Soltanto due anni dopo, il film Saturday Night Fever segnò il culmine della commercializzazione del movimento disco. È bene ricordare però che l’anima della disco music non è mainstream: nata in club e bar frequentati dalla comunità LGBTQ+ e nera ma anche latinoamericana, marginalizzate dalla maggioranza bianca e eterosessuale, si sviluppò in modo assolutamente politicizzato e con una forte connotazione sociale come un fenomeno underground, poi traghettato attraverso locali come il Paradise Garage – gay club che per primo rompe le regole della discriminazione razziale − verso la cultura di massa. Non a caso, i contro-movimenti come il Disco Demolition Night di Chicago (1979) diedero voce a tendenze reazionarie, in parte caratterizzate da omofobia e razzismo.

Contemporaneamente, discoteche come il Mudd Club (1978) o l’Area (1978) di New York, fondendo vita notturna e arte, offrivano nuove opportunità ai giovani artisti emergenti: fu in questo scenario che ebbero inizio le carriere di Keith Haring e Jean-Michel Basquiat. Intanto, nei club londinesi come Blitz e Taboo, con i New Romantics nacquero un nuovo stile musica e una nuova moda. Tra i clienti più affezionati vi erano i gestori del Kinky Gerlinky, Michael e Gerlinde Costiff, e la stilista Vivienne Westwood. A Manchester l’architetto e designer Ben Kelly progettò una cattedrale del rave postindustriale, Haçienda (1982), cofinanziato, tra l’altro, dalla band britannica New Order. Da qui l’acid house, un sottogenere della musica house, partì alla conquista della Gran Bretagna. House e techno, nate nei club di Chicago e Detroit, possono essere indicati come gli ultimi due grandi movimenti della dance music, che hanno caratterizzato un’intera generazione di club e raver. Lo stesso vale anche per la scena berlinese dei primi anni Novanta, dove discoteche come Tresor (1991) diedero nuova vita a spazi abbandonati e deteriorati, scoperti dopo la caduta del muro. Anche il Berghain, aperto nel 2004 in una vecchia centrale termoelettrica, dimostra che una scena disco vivace si sviluppa soprattutto dove ci sono gli spazi urbani necessari.

Dagli anni 2000, lo sviluppo della club culture si è fatto più complesso: da un lato è in forte ripresa e in continua espansione, appropriata da marchi e festival di musica globali, dall’altro, molti club sono spinti fuori dai contesti urbani o sopravvivono come tristi monumenti di un passato edonistico. Nel frattempo è cresciuta una nuova generazione di architetti che si confronta nuovamente con la tipologia del locale notturno: tra questi vi è lo studio olandese OMA, sotto l’egida di Rem Koolhaas, che ha proposto un nuovo concept per una delle discoteche più famose del mondo, il Ministry of Sound II di Londra, quintessenza del club del Ventunesimo secolo. Un altro esempio è lo studio di architettura e design Akoaki, che con il suo Mothership, una consolle da DJ mobile, concentra l’attenzione sulla ricca storia del clubbing della sua Detroit.

A completare la struttura cronologica della mostra, Konstantin Grcic, che ha curato l’exhibition design, e Matthias Singer, che si è occupato del lighting, hanno elaborato un’installazione musicale e luminosa, una silent disco che catapulta i visitatori nella movimentata storia della club culture. Una raccolta selezionata di copertine di dischi, tra cui i disegni di Peter Saville per Factory Records o la copertina programmatica dell’album Nightclubbing di Grace Jones, sottolinea infine le importanti relazioni tra musica e grafica nella storia delle discoteche dal 1960 a oggi.

Artisti, designer e architetti rappresentati (selezione):

François Dallegret, Gruppo 9999, Halston, Keith Haring, Arata Isozaki, Grace Jones, Ben Kelly, Bernard Khoury, Mark Leckey, Miu Miu, OMA (Office for Metropolitan Architecture), Peter Saville, Studio65, Roger Tallon, Andy Warhol.

Domenico Moramarco

Tags: Night Fever Luigi Pecci Prato arte contemporanea

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