Milan Man Fashion Week Spring Summer 2020

Neil Barrett and his ’pop’ minimalist menswear

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Neil Barrett, one of the most popular English fashion designer, built his business around minimalist menswear.

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Born in England, a fourth generation tailor, he studied at both Central Saint Martins and the Royal College of Art. Immediately after his graduation, Neil was recruited to work at Gucci, where he was appointed Senior Men’s Designer.

After five years with Gucci, Neil approached Prada’s CEO Patrizio Bertelli proposing the start of a men’s line: few months later Prada Menswear was born with Neil as Design Director. Enormously influential, Neil’s work under the Prada label was instrumental in establishing a blueprint of minimal menswear that combined luxurious fabrics and unparalleled Italian craftsmanship with high-tech sportswear and a forward-thinking approach to the modern man’s wardrobe. The very same approach still lies at the roots of the Neil Barrett label, founded in 1999 and debuting on the runway in 2000, at Pitti Uomo.

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Since its foundation the Neil Barrett fashion brand has been at the forefront of progressive menswear, delivering innovative and distinctive designs, blending sartorial and athletic elements. The hallmarks of the Neil Barrett label are a modern interpretation of the timeless staples, masculine and ageless with acute attention to fit, fabric development and accurate detailing.

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The Neil Barrett man, presented during the last Milan Fashion Week Spring Summer 2020, has respect for traditions and heritage, but wilfully breaks the rules in the hopes of universal change. The collection reflects diversity, distinct path, a fearlessness. Formal and casual, are remixed, blended and cross-bred, either in sharp collage of the disparate, or to create entirely new and distinc hybrids.

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Youth inspires: garments are picked up, reworked and hybridised with iconic pieces of a man’s wardrobe: tailoring, bombers, trench-coats, sportswear, sweatshirts - a vocabulary of dress today. The clothes have a youthful invention, naivety, a sense of the human hand. Handmade, handcrafted, handworked - the rough with the smooth, the raw against the polished, the mix is fresh and new.

Clothes are almost traditional, each one treated in an unconventional, unexpected way. There is a sense of patchworking to the mixing and matching of separate form types. Even shoes are hybrids, launching the evolution of the bolt sneaker: the Bolt Hybrid 09 and 10, both fusing authentic skateboard and basketball styles, as well as mismatching colourways. References are drawn from the universe of university dress, with invented school crests. The codes of collegiate dress are challenged, confronted, reworked.

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College lettering, expressive of both university education and a universal shorthand for youth, is used as graphic decoration, with wordplay around education and its establishments, including ironic references to The Slade, part of the University of London. Construction details, traces of garments within garnments and papery fabrics evoke ideas of design, the study of forms, of construction. Precise lines reflect rigour, considered pattern and colour a mindful creativity.

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The mood of youth, experimentation and exploration is expressed though a collaboration with the young South African artist Jody Paulsen: working in residence and creating new artworks, Paulsen’s work decorates garnments and the showspace. He has devised fictional ’Old Boy’ crests and brilliant contrasts of colours, echoing collage scarves. His works finds joy in the imperfect and imprecise, the marks of human accident - these are reflected in embroideries and prints, in raw edges and exposed seams, expressing the touch of the hand. Here, Neil Barrett learns how to translate those ideas through his own polished lens, in a creative conversation with an emerging young talent.

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The finale of the show introduces a music collaboration: launching the future Ghettoblaster Backpack, in partnership with Wizpak, the world’s first wearable luxury sound system.

cms_13421/italfahne.jpgMilano Moda Uomo Primavera Estate 2020

Neil Barrett e il suo minimalismo ’pop’ dell’abbigliamento uomo.

Neil Barrett, uno dei più famosi stilisti inglesi, ha costruito la sua attività intorno al menswear minimalista.

Nato in Inghilterra, alla quarta generazione di una famiglia di sarti, ha studiato sia alla Central Saint Martins che al Royal College of Art. Subito dopo la sua laurea, Neil è stato reclutato per lavorare in Gucci, dove è stato nominato Senior Men’s Designer.

Dopo cinque anni con Gucci, Neil ha contattato l’amministratore delegato di Prada, Patrizio Bertelli, proponendo l’inizio di una linea uomo: pochi mesi dopo Prada Menswear è nata con Neil come Design Director. Enormemente influente, il lavoro di Neil sotto l’etichetta Prada è stato determinante per stabilire un progetto di abbigliamento maschile minimale che combina tessuti lussuosi e artigianalità italiana senza eguali con abbigliamento sportivo high-tech e un approccio lungimirante al guardaroba dell’uomo moderno. Lo stesso approccio è ancora alla base del marchio Neil Barrett, fondato nel 1999 e debuttante sulla passerella nel 2000, a Pitti Uomo.

Fin dalla sua fondazione, il marchio di moda Neil Barrett è stato all’avanguardia del menswear progressivo, offrendo design innovativi e distintivi, fondendo elementi sartoriali e atletici. I segni distintivi dell’etichetta Neil Barrett sono una moderna interpretazione di elementi basilari senza tempo, maschili e senza età con un’attenzione acuta per adattarsi, lo sviluppo del tessuto e di dettagli accurati.

L’uomo di Neil Barrett, presentato durante l’ultima settimana della moda milanese Primavera Estate 2020, ha rispetto per le tradizioni e il patrimonio, ma infrange volontariamente le regole nella speranza di un cambiamento universale. La collezione riflette la diversità, il percorso distinto, l’assenza di paura. Formali e casual, vengono remixati, miscelati e incrociati, sia in un collage nitido disparato, sia per creare ibridi completamente nuovi e distintivi.

La gioventù ispira: i capi vengono raccolti, rielaborati e ibridati con pezzi iconici del guardaroba di un uomo: sartoria, bomber, trench, abbigliamento sportivo, felpe - un vocabolario dell’abito di oggi. I vestiti hanno un’invenzione giovanile, ingenuità, un senso della mano umana. Realizzato a mano, definito nei dettagli, - il grezzo con il liscio, il grezzo contro il lucido, il mix è fresco e nuovo.

I vestiti sono quasi tradizionali, ognuno trattato in modo non convenzionale e inaspettato. C’è un senso del patchworking per la miscelazione e l’abbinamento di tipi di moduli separati. Anche le scarpe sono ibride, lanciando l’evoluzione della bolt sneaker: i Bolt Hybrid 09 e 10, entrambi che fondono autentici stili di skateboard e basket, oltre a colorazioni non sempre correlate. Le referenze sono tratte dal mondo accademico, con stemmi di prestigiose università reinventati. I codici dell’abbigliamento collegiale sono sfidati, confrontati, rielaborati.

Lo stile universitario, espressivo sia dell’istruzione accademica sia della stenografia universale per i giovani, viene usato come decorazione grafica, con giochi di parole sull’educazione e le sue istituzioni, compresi riferimenti ironici a The Slade, associazione storica dell’Università di Londra. Dettagli costruttivi, tracce di indumenti all’interno di abiti e tessuti cartacei evocano idee di design, lo studio di forme, di costruzione. Linee precise riflettono il rigore, considerano il modello e il colore una creatività consapevole.

L’umore della giovinezza, della sperimentazione e dell’esplorazione si esprimono attraverso una collaborazione con il giovane artista sudafricano Jody Paulsen: lavorando in residenza e creando nuove opere, l’opera di Paulsen decora i costumi e lo spazio espositivo. Ha escogitato creste immaginarie di "Vecchio Ragazzo" e brillanti contrasti di colori, riecheggiando sciarpe di collage. Le sue opere trovano gioia nell’imperfetto e impreciso, i segni dell’incidente umano - questi si riflettono nei ricami e nelle stampe, nei bordi grezzi e nelle cuciture a vista, esprimendo il tocco del lavoro manuale. Qui, Neil Barrett impara a tradurre queste idee attraverso le sue lenti lucidate, in una conversazione creativa con un giovane talento emergente.

A completare la sfilata, l’introduzione di una collaborazione musicale: il lancio del futuro Ghettoblaster Backpack, in collaborazione con Wizpak, il primo e più lussuoso sistema audio al mondo che può essere indossato.

Domenico Moramarco

Tags: Neil Barrett Milano Moda Uomo Primavera Estate 2020

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